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每年“双十一”时,英国人为何将罂粟花佩戴在胸前?

时间:2020-10-23 来源:勇哥读史 栏目:历史

提起11月11日,大家第一反应便是“剁手节”。这几年来,11月11日已经变成了一个全民狂欢的节日。

不过,如果你在11月11日前后来到英国,会发现许多英国人会在胸前佩戴一朵红色的花朵——这种红色的花朵是大家很熟悉的罂粟花。众所周知,英国在19世纪发起了两场鸦片战争,给中国人民制造了深重的灾难。鸦片正是罂粟花提炼的产物。英国人在“双十一”期间佩戴罂粟花,难道是在怀念昔日“大不列颠王国”的辉煌?

其实,英国人在“双十一”期间佩戴罂粟花,与两次鸦片战争无关。他们是纪念在第一次世界大战中伤亡的英国将士。

1914年7月28日,以萨拉热窝事件为导火线,第一次世界大战爆发。奥匈帝国、德国、奥斯曼帝国、保加利亚、英国、法国、俄国、塞尔维亚、比利时、意大利、日本等世界上主要大国均卷入这场旷日持久的战争。由于大炮、机枪乃至于坦克、飞机被投入到战争中,使得战争变得异常惨烈。在规模空前的索姆河战役里,参战双方伤亡约134万人,其中光是英军就伤亡了45万余人。

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1915年,英法联军与德国军队在比利时西部的伊普尔地区进行了第二次伊普尔战役。在这场战役里,德国军队第4集团军向英法联军的阵地两次释放毒气,导致英法联军伤亡惨重,共计有7万人伤亡。这是人类历史上第一次在战争中使用毒气。

一名叫约翰·麦克雷的加拿大医生,参加了这场战役。

麦克雷于1872年11月30日出生于加拿大安大略省圭尔夫市。麦克雷是一位诗人,拿到了多伦多大学的文学学士学位。或许因为自己患有哮喘病的原因,麦克雷在拿到文学学士学位后,又进入多伦多大学医学院继续接受教育,成为了一名医生,并在马里兰儿童疗养中心加勒特医院实习。

麦克雷还有一个身份:军人。他在15岁时,就进入父亲指挥的一个民兵炮兵团,当上了炮手。1899年,麦克雷为了与炮兵团一起去南非作战,甚至推迟接受麦克吉尔大学颁发的一笔病理学奖学金。

1914年,当第一次世界大战爆发后,英国对德宣战,加入这场战争。英国本土军队不多,大量兵员需要从英联邦成员国征募。那时候,加拿大属于英国的殖民地,也派遣了军队参战。麦克雷便作为加拿大野战炮兵第一旅随军军医和副指挥官,来到欧洲战场,并参加了第二次伊普尔战役。

在战役中,由于人手有限,麦克雷不仅要履行外科医生职责,在前线战场包扎和治疗伤员,还要在有需要的时候冲锋陷阵,直接参战。战役结束时,麦克雷还要接收和处理阵亡将士的遗体。

有一天,麦克雷在处理遗体时,发现了一张熟悉的脸庞——那是他最好的朋友,年仅22岁的历克西斯·赫尔墨中尉。麦克雷抑制不住内心的悲伤,在埋葬了战友的第二天,即1915年5月3日,用了20分钟创作了一首诗歌《在佛兰德斯战场》:

“在佛兰德斯战场,罂粟花随风飘荡

一行又一行,绽放在殇者的十字架之间,

那是我们的疆域。而天空

云雀依然在勇敢地歌唱,展翅

歌声湮没在连天的烽火里……”

佛兰德斯位于法国北部和比利时西南部交界处,是一个历史地名,不属于文化概念上的区域。当时,战场上开满了红色的罂粟花,给了麦克雷创作灵感。

麦克雷的诗歌《在佛兰德斯战场》在杂志上发表后,引起了广泛的共鸣,被誉为有史以来最有意义的战争诗篇之一。

1919年,一位叫莫伊拉·米迦勒的美国人,在读了《在佛兰德斯战场》后,深受感触,决定在胸前佩戴罂粟花,来纪念阵亡将士。无独有偶,英国陆军元帅黑格伯爵在为一支由退役士兵及其家属组成的英国军团设计徽章时,采用了罂粟花为素材。

1919年11月11日,是第一次世界大战停战一周年纪念日,英国国王乔治五世决定将这一天作为“国殇日”。“国殇日”期间,英国不管是皇室成员、国家元首,还是普通民众,几乎每个人都会在胸前佩戴一朵鲜艳的罂粟花,表达哀思。当天上午11时,英国民众会停下手头的事情,默哀两分钟。

除了英国,美国、加拿大、澳大利亚与新西兰等国,也采纳佩戴罂粟花的习俗,来纪念在战争中阵亡的将士。

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