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至今“零感染”,北美的这个中央为啥没呈现新冠病例?

时间:2020-10-21 来源:解放网 栏目:国际

摘要:从3月至今,努纳武特地区是北美洲唯一能够自称“零感染”的州级行政区。

随着全球疫情持续蔓延,美国卫生官员已开始警告第三波新冠疫情的到来,加拿大多地新冠肺炎确诊病例回升,但北美洲仍有一个地区保持了“零感染”的记录。据外媒报道,在严格的抗疫措施下,截至目前,加拿大北部努纳武特地区仍未出现新冠确诊病例。

如何做到“零感染”?

据英国广播公司(BBC)报道,位于北极地区的努纳武特地理位置偏僻,北面被北冰洋包围,西面与加拿大西北地区接壤。

作为具有原住民自治性质的一级行政区,努纳武特大约只有3.6万名居民,25个社区分布在200万平方公里的土地上,面积大约是美国得克萨斯州的三倍,“地区之间距离远得难以置信”。

地处偏僻也让努纳武特有条件“自然隔离”——行政区内的社区只能乘飞机抵达。不过,真正让努纳武特地区居民“幸免于难”的,是当地长时间执行的严格抗疫措施。

据BBC报道,早在今年3月,世界各地因为疫情纷纷关闭边境时,努纳武特官员同样早早作出决定。

3月25日起,当地政府宣布进入紧急状态,引入加拿大最严格旅行限制,只允许当地居民和必要的医务人员进入该地区。从南方返回家乡的居民则需要先在“隔离中心”隔离两周。

用作“隔离中心”的六家酒店不仅安排护士检查隔离者的健康状况,还加派保安巡守。截至目前,共有7000多名努纳武特人在中转站停留。据加拿大《麦克林》杂志近日报道,隔离费用全由政府承担,当地政府已为此花费超2200万加币。

此外,尽管没有出现社区传播病例,在3月疫情高峰时期,努纳武特同样关闭餐馆和酒吧。学校提前结束学年,监狱也释放了几十名轻罪囚犯。直到6月,当地才开始逐步放宽防疫措施,居民也可前往西北地区或马尼托巴省东北部的丘吉尔镇,但若前往其他地区仍需要隔离。

《麦克林》杂志称,这也是为何经过冬季、春季和夏季,努纳武特地区是北美洲唯一能够自称“零感染”的州级行政区。

独特挑战

在努纳武特卫生官员看来,保持“零感染”至关重要,但这意味着要做出许多艰难决定。

长期以来,当地政府因为将病毒挡在门外受到赞扬,但同样也因采取严格抗疫措施遭到居民批评。其中最受争议的就是强制集中隔离措施。

努纳武特公共卫生官员迈克尔·帕特森(Michael Patterson)承认,大部分居民更希望在家中度过这14天。但他补充道,采取这些“相当激烈”的措施,是因为努纳武特居民对病毒的“脆弱性”,也因为北极地区所面临的独特挑战。

帕特森表示,虽然与世隔绝对控制疫情有帮助,但同样也会造成阻碍。比如,大部分努纳武特社区没有能力进行新冠病毒检测,因此在疫情暴发早期,当地需要花费一周时间才能在其他地区完成检测。

此外,当地医疗资源也很有限。比如,位于首府伊卡卢伊特的Qikiqtani综合医院只有35张病床,只能治疗大约20名新冠患者。如果疫情暴发,人们将不得不南下治病,这将给当地医疗系统带来额外负担。

面对疫情,努纳武特的因纽特人社区也面临着更高风险。

《华盛顿邮报》称,由于一年中大部分时间温度都远低于冰点,再加上住房短缺问题,当地往往几代人同住一个屋檐下,这让家人间保持距离变得异常困难。

因纽特人肺结核病高发问题也令人担忧。

加拿大因纽特人团结组织 (Inuit Tapiriit Kanatami)表示,因纽特人是包括肺结核在内的呼吸道感染疾病高危人群。在努纳武特,因纽特人占总人口的80%。

正因如此,除了强制性隔离之外,戴口罩、限制大型集会等抗疫措施也相当必要。曾在当地政府工作的流行病学家辛西娅·卡尔(Cynthia Carr)说:“只需要一个病例,就可能启动一整个传播链。”

能否保持?

尽管已经遵循严格抗疫措施,努纳武特也并非与病毒“绝缘”。

9月下旬,当地一个偏远金矿就暴发了一次聚集性感染,至少10名矿工确诊。这些矿工均不是本地人,而是从南方乘飞机前往努纳武特,因此并未被归入努纳武特确诊病例。

帕特森8日表示,这次聚集性感染已得到控制,且“几乎没有任何可能”造成当地社区传播,因为几个月来矿井和社区间没有任何往来。

但在加拿大范围内,情况已不容乐观。据BBC报道,尽管加拿大在夏季已基本控制住疫情,但随着寒冷天气临近,在魁北克和安大略两个人口密集省份的推动下,加拿大确诊病例急剧上升。

目前,魁北克和安大略已开始实行抗疫封锁措施,比如蒙特利尔和多伦多市就已紧急关停健身房、室内用餐等。但卫生官员警告称,如果病例继续大幅增加,仍有可能压垮医疗系统。此外,养老院也开始出现感染现象。

随着加拿大第二波疫情的到来,努纳武特是否还能保持“零感染”?

对此,帕特森并不乐观。他认为,努纳武特无法永远摆脱新冠病毒,“我不敢打赌说这种情况会永远持续。”他表示,未来必须在遏制病毒和放宽抗疫措施间找到平衡,从单方面应对疫情转为与疫情共存。

关键词 : 北美 病例 为啥 感染

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