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1929年:英国飞艇用3天飞越大西洋,行程5414公里,最终被迫废弃

时间:2020-10-18 来源:小懒猫 栏目:旅游

《1929年:英国飞艇用3天飞越大西洋,行程5414公里,最终被迫废弃》

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【图1】1929年,R-100飞艇正停泊在英格兰的卡丁顿地区。这就是飞艇的停泊方式。

20世纪初,英国政府提出了一项飞艇开发计划。这些飞艇将被用于在英国和所属殖民地国家之间进行乘客和邮件的运输。在最初的计划中,先期将建造两艘飞艇:一艘代号“R101”,由英国空军负责设计建造。另一艘代号“R100”,由一家私人公司负责在合同规定的预算价格内进行设计建造。

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【图2】1929年,在约克郡的机库中,一名工人正爬上高高的云梯,对R-100飞艇的船体进行查看。这架庞然大物已经接近完工。

R100由巴恩斯·沃利斯设计,1929年在约克郡豪登制造出了第一架。它的艇身长720英尺(220米),是由硬铝制成的,这是早期的铝合金。外面覆盖着一层足有5英亩大的织物涂层,这些织物被一块块地缝合在一起,再拉伸到合适的位置。整个飞艇的建造,使用了500万个铆钉。

【图3】1929年,乘客们站在R-100飞艇内部的阳台上,透过窗户欣赏外面的景色。

【图4】1929年,乘客们在R-100的甲板上打牌消磨时间。

【图5】1929年,一名女佣正在飞艇的厨房里准备饭菜。

【图6】建设中的R-100飞艇,令人叹为观止。

R-100的总重量达到了107吨。在它的14.6万立方米的巨穴般的外壳内,装备了17个由牛肠制成的气囊,为这艘巨大的飞艇提供了最重要的浮力。这些气囊里装满了超易燃氢气,总共有5亿立方英尺。它的平均航行速度可以达到每小时63英里(101公里)。

【图7】这是R-100飞艇内宽阔的休闲区,它的空间,远比一般人想象的要大。

R100飞艇的内部结构比较简单,但机组人员和乘客的宿舍却布置得很豪华。宿舍楼层有两道楼梯通向下层的室内餐厅。餐厅中间摆有桌椅,一次可以同时容纳56名乘客休息用餐。餐厅两侧各有两道长廊,长廊边上是两个大全景窗,空间开阔,光线充足,适宜观光。

【图8】到了用餐时间,休闲区就会摆上餐桌,供乘客就餐。

R100飞艇有14个双人间和18个四人间客舱,共可搭载100名乘客。R-100的广告宣传册上这样描述它——“这架飞艇就像一个小旅馆,舒适程度介于卧铺火车和远洋客轮之间。”

【图9】1929年,地面的人们正在仰望着启程首航的R-100飞艇。

1929年12月16日清晨,R100飞艇终于进行了首次飞行。它缓慢地飞离了豪登,飞向约克郡,然后又驶向位于贝德福德郡卡丁顿的皇家飞艇工厂。这艘飞艇依靠5个引擎运转提供飞行动力。在首航过程中,其中一个引擎的水套破裂,不得不关闭。它依靠4个引擎于当天下午1点40分完成了首次飞行。

【图10】飞行中的R-100飞艇。

1930年7月29日凌晨2点48分,R-100从卡丁顿出发,飞往加拿大的蒙特利尔。此行飞行先后遇到了强风和雷雨的袭击,飞艇的外壳和尾翼都受到了一定的损坏。虽然困难重重,这艘飞艇还是在8月1日凌晨5时37分成功抵达蒙特利尔,总共用时78小时49分钟,成功跨越了大西洋,飞行距离达到了3364英里(5414公里)。飞艇在蒙特利尔停留了12天,每天有超过10万人前来参观。这既是人类航行史上的壮举,也是R-100的高光时刻。

【图11】R-101飞艇烧毁后的残骸。

1930年10月5日,由英国空军建造的R101在飞往卡拉奇的途中,不幸在法国北部博韦附近坠毁。整个飞艇被爆炸点燃的氢气烧得只剩下一幅“骨架”,飞艇上所载的55名乘客和机组人员中,有48名遇难只有7人幸存。出于安全考虑,英国空军下令对R100飞艇也进行停飞。1931年11月,在经过反复讨论之后,英国空军最终下令将R100进行永久报废处理。这艘仅研发费用就耗费了48万英镑的昂贵飞艇被人为放气压平,最终售价不到600英镑。人类对航天梦想的追逐,又一次告一段落。(文/世界历史那点事儿)

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