马斯克这个送人上天的“保温杯”,胜利蹦了150米

时间:2020-08-06 来源:差评 栏目:科技

这几天的 SpaceX 可以说是频繁刷屏了,就在几天前,SpaceX 的龙飞船成功搭载了宇航员返回地球,完成了商业载人航天的壮举。

之后的 SpaceX 也没闲着,今天差评君就又被它们的 SN5 试飞成功刷屏了。这外表看起来像是一个不锈钢水塔的圆柱体,居然真的就斜着飞起来了。。。成功地在 150 米的空中停了一小会儿,并完好无损地着陆。

身为 SpaceX 的创始人,埃隆 · 马斯克也第一时间在发射成功的新闻下面回复 “ Mars is looking real ”( 火星看起来很真实 )。

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不太了解 SpaceX 的差友肯定就会问啦,这大水桶到底是个啥玩意儿啊?而且飞行高度 150 米也太低了吧。。。外表也和以前的航天飞机还有火箭完全不一样。

而且因为简陋的外表,网友们更是给它取上了 “ 小钢炮 ”、“ 小短腿 ”、“ 保温瓶 ” 之类的外号。。。

其实啊,这个项目有个正式的名字,叫做 “ Starship ”。官方对于 Starship 的定义是:一个包含着星际飞船和超重型火箭两部分的、完全可重复使用的运输系统,可以将宇航员和货物运送到地球轨道、月球、火星甚至更远的地方。

这个 SN5 就是 Starship 的原型机,简单来说,就是 Starship 的极简乞丐版。

而看似轻松的 150 米的跳跃,其实对火星旅行来说,有着很大的意义。正如马斯克在推特上所回复的,人类的火星梦真的越来越真实了。

为啥这么说呢?差评君先问一个问题:如今一般的航天器能够载多少人?

我们的国家的神州系列和俄罗斯的联盟号飞船,一次最多可以载 3 人,已经退役美国的航天飞机最多可载 7 个人,理论上载人最多的苏联暴风雪号的航天飞机了,计划可载 10 个人。

苏联暴风雪号▼

但这都太少了,如果移居火星成为可能的话,就算航天器一次载 10 人,光是杭州市 1000 多万的人口全部移居火星,最起码要拉 100 多万次。。。

按照网络公司产品经理的话术来说,Starship 很好地找到了用户的痛点,因为 Starship 计划单次最多载 100 人,而且 Starship 可以重复使用。

爱在推特上放烟雾弹的马斯克更是放出豪言,在 2050 年之前用火箭将 100 万人送上火星,并在火星建立人类的第二根据地。

而且除了在载人量上提升了一个数量级之外,Starship 的造价也要比传统火箭来的便宜。

为了减少火箭的重量,传统的火箭一般使用合金和碳纤维材料,成本极高。而 Starship 却选择使用廉价的不锈钢来打造箭体,大大降低了航天器的门槛。

据说后期型号的造价会控制在每个 2000 万美元,和动辄上亿美元的火箭造价比起来,这可是太便宜了。

当然,为此 Starship 十分需要大推力的发动机,让这个重家伙可以飞起来。

而这 “ 保温瓶 ” 的发动机也并不是无名之辈,它就是号称目前地表最强的商用火箭发动机——猛禽。

发动机的原理也很简单。火箭本身基本就是一个大燃料罐,里面装着很多燃料,燃料罐的菊部有个东西能把燃料超快的喷出去,这个东西就是发动机。这个过程里燃料喷射的速度越快越好。

而猛禽采用液氧 + 甲烷推进剂组合,燃烧室室压高达 30MPa,海平面推力达到了 311 吨,真空推力 357 吨。据说在目前现役的火箭发动机中排名第四。

极简化的发动机原理图

而这今天试飞的 “ 保温瓶 ” 由于只装了一台猛禽发动机,在受力不均的情况下,便就斜着上天了。完全体的 Starship 可支持三个猛禽发动机。( 这样受力应该就均匀了吧。 )

虽然马斯克的火星计划早在 2013 年就提出来了,但其实 Starship 项目正式诞生于 2018 年。

在去年的 8 月份,一名叫 Starhopper 的 Starship 原型机就完成飞行测试,和今天的 SN5 一样,同样是飞到了 150 米的高度。

就在大伙们觉得 Starhopper 为之后的原型机测试开了一个好头的时候,3 个月之后,MK1 原型机压力测试失败,之后的 MK 系列也因此全部退役。

今年的 2 月份,SN1、SN2 原型机相继测试失败。4 月份,SN3 原型机测试失败。期间还多次因为天气原因放了鸽子。

三个月前的 SN4 原型机更是在点火之后直接爆炸。。。

测试接连失败的马斯克也是心态爆炸,直言会放缓 Starship 项目的进度。但是不死心的马斯克在不久之后就又放出了会测试 SN5 的消息。

今天 SN5 的成功试飞,也算是为马斯克的连败画上了个小句号。消费级太空旅行的希望火种,又被点燃了。真是 “ 保温瓶 ” 的一小步,火星梦的一大步。

根据 SpaceX 透露,目前 SN6、SN7 和 SN8 的测试也都已经提上了日程。

马斯克曾说,最后我们去一次火星的成本也许就和买一栋小房子的价钱差不多,大概 20 万美元。

虽然这个价格对差评君而言还是太高了,但和目前 SpaceX 动辄 5500 万美元起卖的火箭座位费相比,Starship 确实给了大伙们一丝能看得到的希望。

或许在不久未来,就有差友可以在火星读到我们的推文了。

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